3D hotspots of marine litter in the Mediterranean: A modeling study

Catégorie : Modélisation de Pollution Plastique Marine
Date :19 juin 2020
Avis TSC : La modélisation de la pollution plastique en Méditerranée s’est affinée par au fil de nombreuses études. Les observations sur le terrain et les modèles apportent des connaissances supplémentaires. D’un part, les débris plastiques ayant une flottabilité positive ou neutre ont un temps de séjour beaucoup plus important dans la zone euphotique (jusqu’à 35 m). Ils peuvent donc être transportés plus loin de leur source et impacter la faune marine dont la densité maximale se situe aussi dans cette zone. Les autres débris ayant une flottabilité négative, sédimentent très rapidement vers les fonds à proximité de leur source, par exemple au niveau de l’estuaire des fleuves.
Soto-Navarro, Javier; Jordá, Gabriel; Deudero, Salud; Alomar, Carme; Amores, Ángel; Compa, Montserrat.
Marine pollution bulletin : 155, 111159.
The 3D dispersion of marine litter (ML) over the Mediterranean basin has been simulated using the velocity fields from a high resolution circulation model as base to run a 3D Lagrangian model. Three simulations have been performed to mimic the evolution of ML with density lower, similar, or higher than seawater. In all cases a realistic distribution of ML sources was used. Our results show that the accumulation/dispersion areas of the floating and buoyancy neutral particles are practically the same, although the latter are distributed in the water column, 80% of them found in the photic layer (average depth of 35m). Regarding to the densest particles, they rapidly sink and reach the seafloor close to their source. The regions of higher temporal variability mostly coincide with the ML accumulation regions. Weak seasonal variability occurs at a sub-basin scale as a result of the particles redistribution induced by the seasonal variability of the current field.