A Horizon Scan of research priorities to inform policies aimed at reducing the harm of plastic pollution to biota

Flagmr
Must Read
Catégorie : Politiques et Réglementations
Date :16 juillet 2020
Avis TSC : Le problème de la pollution plastique généralisée autour de la planète et de la prise de conscience du grand public, par les médias, a incité fortement les pouvoirs politiques à mettre en place des décisions visant à endiguer ce problème environnemental global. Ils se sont tout d’abord tournés vers les scientifiques, afin de comprendre l’étendue du problème et ses impacts tant sur l’écosystème que sur l’activité économique. Cet article présente l’analyse des réponses de 150 experts scientifiques concernant le problème de la pollution plastique et les priorités à mettre en avant en termes de recherche et de développement. Parmi les grands thèmes abordés, les quatre premiers par ordre de priorité sont les suivants : Premièrement, comprendre les sources des différentes pollutions plastique et leur distribution ; deuxièmement mieux comprendre les impacts de cette pollution sur les écosystèmes et sur la santé humaine ; troisièmement, mettre en évidence les types et les quantités de plastique qui sont ingérés par les animaux et par les hommes et comprendre les impacts ; quatrièmement, comprendre les impacts économique et les effets de différentes politiques sur la gestion de la pollution plastique en particulier celle qui est ingérée et qui se retrouve dans le circuit alimentaire humain. L’approche de cet article, bien qu’exhaustive sur le plan scientifique ne concerne qu’une partie du problème car elle n’aborde pas le modèle économique de notre société. En effet, quelles que soient les décisions politiques, il n’est pas envisageable de réduire significativement la pollution plastique sans modifier profondément le système économique et en particulier éliminer tous les objets à usage unique et toute l’hyper production qui consomme énormément de ressources et qui à terme ne permettra pas de gérer ni les déchets ni la pollution. Un des problèmes de recherche et développement majeur, qui est rarement abordé dans les études, est d’ordre politico-économique: il s’agit de comprendre où mettre la valeur ajoutée dans un nouveau système économique et où mettre les profits des différents acteurs en se passant du modèle d’hyper-production et de société de consommation.
Provencher, J. F.; Liboiron, M.; Borrelle, S. B.; Bond, A. L.; Rochman, C.; Lavers, J. L.; Avery-Gomm, S.; Yamashita, R.; RYAN, P. G.; Lusher, A. L.; Hammer, S.; Bradshaw, H.; Khan, J.; Mallory, M. L.
The Science of the total environment : 733, 139381.
Plastic pollution in the oceans is a priority environmental issue. The recent increase in research on the topic, coupled with growing public awareness, has catalyzed policymakers around the world to identify and implement solutions that minimize the harm caused by plastic pollution. To aid and coordinate these efforts, we surveyed experts with scientific experience identified through their peer-reviewed publications. We asked experts about the most pressing research questions relating to how biota interact with plastic pollution that in turn can inform policy decisions and research agendas to best contribute to understanding and reducing the harm of plastic pollution to biota. We used a modified Horizon Scan method that first used a subgroup of experts to generate 46 research questions on aquatic biota and plastics, and then conducted an online survey of researchers globally to prioritize questions in terms of their importance to inform policy development. One hundred and fifteen experts from 29 countries ranked research questions in six themes. The questions were ranked by urgency, indicating which research should be addressed immediately, which can be addressed later, and which are of limited relevance to inform action on plastics as an environmental pollutant. We found that questions relating to the following four themes were the most commonly top-ranked research priorities: (i) sources, circulation and distribution of plastics, (ii) type of harm from plastics, (iii) detection of ingested plastics and the associated problems, and (iv) related economies and policy to ingested plastics. While there are many research questions on the topic of impacts of plastic pollution on biota that could be funded and investigated, our results focus collective priorities in terms of research that experts believe will inform effective policy and on-the-ground conservation.