Elemental concentration and migratability in bioplastics derived from organic waste

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Catégorie : Impacts de la Pollution Plastique
Date :28 septembre 2020
Avis TSC : Dans cette étude, les teneurs en métaux lourds dans les PHA sont évaluées et leurs vitesses de diffusion dabs différents contextes. Ces polymères biosourcés produits par des bactéries sont facilement biodégradables dans l’environnement, y compris en mer. Comme ils proviennent de la fermentation de différents substrats : déchets agricoles, déchets urbains, résidus de stations d’épuration… les concentrations en métaux lourds, potentiellement toxiques, sont variables. Elles restent, en général, en dessous des normes européennes sur les teneurs maximales admissibles et les vitesses de diffusion. Il est amusant de constater que cette étude très exhaustive a été initiée par les producteurs de PHA afin de prouver l’innocuité de leurs produits et il s’agit de pollution accidentelle en métaux lourds à faible niveau. Je n’ai pas retrouvé l’équivalent pour les plastiques d’origine pétrochimique dans lesquels ont été et sont encore ajoutés des additifs contenant volontairement des métaux lourds, comme le cadmium ou le plomb. J’insiste sur le fait que dans ce cas il ne s’agit pas de pollution accidentelle mais d’ajouts volontaires et autorisés par la réglementation. Une petite visite dans le monde du lobbying par étude scientifique interposée où les niveaux d’exigences pour les nouveaux venus sont considérablement plus élevés que pour les matériaux existants.
Astolfi, Maria Luisa; Marconi, Elisabetta; Lorini, Laura; Valentino, Francesco; Silva, Fernando; Ferreira, Bruno Sommer; Canepari, Silvia; Majone, Mauro.
Chemosphere : 259
In line with the Circular Economy approach, the production of polyhydroxyalkanoate (PHA) with organic waste as the feedstock may a biotechnological application to reduce waste and recover high-value materials. The potential contaminants that could transfer from bio-waste to a PHA include inorganic elements, such as heavy metals. Hence, the total content and migratability of certain elements were evaluated in several PHA samples produced from different origins and following different methods. The total content of certain elements in PHA ranged between 0.0001 (Be) and 49,500 mg kg(-1) (Na). The concentrations of some alkaline (Na and K) and alkaline earth (Ca and Mg) metals were highest, which are of little environmental concern. The feedstock type and PHA stabilisation and extraction procedures affected the element contents. Several sets of experiments were conducted to evaluate the migration of elements from the PHA samples under different storage times, temperatures, and pH levels. The total contents of some heavy metals (As, Cd, Fe, Hg, Ni, Pb, and Zn) in PHA produced from fruit waste or crops (commercial PHA) were lower than those in the PHA samples produced from the mixture of the organic fraction of municipalwaste and sludge from wastewater treatment. Both the PHA obtained by extraction from wet biomass (acid storage) with aqueous phase extraction reagents and commercial PHA were below the migration limits stipulated by the current Toy Safety Directive and by Commission Regulation (EU) October 2011 on plastic materials and articles intended to come into contact with food under frozen and refrigerated conditions.