How to Deal With Seafloor Marine Litter: An Overview of the State-of-the-Art and Future Perspectives

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Catégorie : Détection & Caractérisation
Date :20 novembre 2020
Avis TSC : Les dernières versions des modèles décrivant l’évolution des débris plastiques en mer, montrent clairement que la majorité de ceux qui sont apportés par les fleuves restent dans la zone côtière. Une partie va s’échouer sur la côte, mais la majorité coule sur les fonds et seule une faible proportion flotte en surface. Cet article fait le point sur l’état des connaissances concernant les déchets sur les fonds marins. Les « points chauds » qui présentent des concentrations élevées, se situent principalement à l’embouchure des grands fleuves sur lesquels une intense activité humaine est présente : villes, industries, tourisme… Se pose alors la question de l’impact et son corollaire : doit-on dépolluer ces zones en collectant les déchets sur les fonds ? Il est évidemment important de réduire les apports par des actions significatives en amont, mais les approches pour nettoyer les fonds sont encore très débattues, d’autant qu’aucune technologie efficace et non destructive n’est disponible. La collecte manuelle n’est pas appropriée devant l’ampleur de la pollution. Le dragage des fonds est plus efficace mais peu sélectif, ce qui questionne son impact. D’autre part, ces débris forment parfois des récifs artificiels qui permettent le développement d’un écosystème et donc une augmentation de la population de poissons. Leur élimination aurait un impact négatif sur la biodiversité. Il n’y a pas si longtemps, sur les côtes Californiennes, on coulait les rames de métro réformées pour en faire des récifs artificiels près des côtes, après dépollution bien sûr, mais elle n’incluait pas les plastiques.
Madricardo, Fantina; Ghezzo, Michol; Nesto, Nicoletta; Mc Kiver, William Joseph; Faussone, Gian Claudio; Fiorin, Riccardo; Riccato, Federico; Mackelworth, Peter Charles; Basta, Jelena; Pascalis, Francesca de; Kruss, Aleksandra; Petrizzo, Antonio; Moschino, Vanessa.
Frontiers in Marine Science : 7
Marine litter is a significant and growing pollutant in the oceans. In recent years, the number of studies and initiatives trying to assess and tackle the global threat of marine litter has grown exponentially. Most of these studies, when considering macro-litter, focus on floating or stranded litter, whereas there is less information available about marine litter on the seabed. The aim of this article is to give an overview of the current state-of-the-art methods to address the issue of seafloor macro-litter pollution. The overview includes the following topics: the monitoring of macro-litter on the seafloor, the identification of possible litter accumulation hot spots on the seafloor through numerical models, and seafloor litter management approaches (from removal protocols to recycling processes). The article briefly analyzes the different approaches to involve stakeholders, since the marine litter topic is strongly related to the societal engagement. Finally, attempting to answer to all the critical aspects highlighted in the overview, the article highlights the need of innovative multi-level solutions to induce a change toward sustainable practices, transforming a problem into a real circular economy opportunity.