Plastics as a materials system in a circular economy

Catégorie : Politiques et Réglementations
Date :14 août 2020
Avis TSC : La mise en place de l’économie circulaire est un des objectifs de la Commission Européenne. Elle répond à la problématique de l’épuisement des ressources et de l’énergie ainsi qu’à la pollution, en particulier par les matières plastiques dans l’environnement. Le passage d’un modèle économique linéaire à un modèle circulaire implique une redéfinition des flux de matières, mais surtout une redéfinition des zones où la valeur ajoutée va être créée et donc les profits, ou les intérêts, des différents acteurs. Ceci ne va pas se mettre en place uniquement par décision politique. Il est important que tous les acteurs du système économique comprennent les enjeux et puissent discuter ensemble pour avancer vers cet objectif commun. Ce document est une synthèse qui s’applique au problème des matières plastiques, mais qui représente bien les enjeux de l’économie circulaire.
Bucknall, David G.
Philosophical Transactions of the Royal Society A-Mathematical Physical and Engineering Sciences : 378 (DocId: 2176)
Plastics have transformed our modern world. With a range of outstanding properties, they are used in an ever-widening range of applications. However, the linear economy of their use means that a large volume of plastics is discarded after use. It is believed that approximately 80% of the estimated total 6.3Bt of plastics ever produced have been discarded, representing not only a huge loss of valuable resources, but mismanaged waste is also the origin of an ever-increasing environmental disaster. Strategies to prevent loss of materials resources and damage to the environment are elements of a circular plastics economy that aims to maintain plastics at their highest value for the longest time possible and at the same time improve the economy and prevent detrimental environmental impact. The latter in particular is driving recent changes in policies and legislation across the world that are rapidly being introduced in order to solve these environmental issues. The achievement of a circular economy will require not only innovative technical developments, but also major economic investment and changes to business practice coupled with significant changes in social behaviour. This paper summarizes the complex and highly interrelated technical issues and provides an overview of the major challenges, potential solutions and opportunities required to achieve and operate a circular plastics economy. This article is part of a discussion meeting issue ‘Science to enable the circular economy’.