Properties of wood composite plastics made from predominant Low Density Polyethylene (LDPE) plastics and their degradability in nature

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Catégorie : Eco-Conception des Nouveaux Matériaux Plastiques
Date :3 septembre 2020
Avis TSC : Nous parlons souvent des matériaux composites à base de bois et de plastique car de nombreuses études sont publiées utilisant des déchets de polyéthylène, en particulier de basse densité, pour créer un nouveau matériau en le mélangeant avec des fibres de bois. La question de la gestion de fin de vie de tous ces nouveaux matériaux composites est posée, car le bois va se dégrader mais pas la partie en polyéthylène dont la durée de vie dans l’environnement est particulièrement longue. Les auteurs de cette étude ont donc vérifié, par enfouissement dans le sol, qu’effectivement la partie en bois du matériau se dégrade mais pas la partie en polyéthylène. L’originalité de leur expérience porte aussi sur l’utilisation de termites pour dégrader le matériau. Ils ont observé que les termites mangent le matériau composite comme du bois et que les particules de polyéthylène se retrouvent dans leur système digestif. Ceci pourrait donc être une voie de dégradation de ce matériau dans l’environnement. Par contre, aucune analyse sur les effets toxiques des particules de plastique dans les termites n’a été réalisée. D’autre part, ceci ne peut pas être considérée comme une option de fin de vie gérée car l’élevage de termites ne fait pas réellement parti des boucles d’économie circulaire, pour l’instant.
Nuryawan, Arif; Hutauruk, Nova O.; Purba, Esra Yunita S.; Masruchin, Nanang; Batubara, Ridwanti; Risnasari, Iwan; Satrio, Fatih Khusno; Rahmawaty; Basyuni, Mohammad; McKay, Deirdre.
PloS one : 15 (DocId: 8)
To address concerns over plastics in the global environment, this project produced three wood plastics composites (WPCs) which could divert plastics from the waste stream into new materials. The three materials made had a ratio of 85%:15%, 90%:10%, and 95%:5% low density polyethylene (LDPE) to wood powder and were produced using the dissolution method. Physical and mechanical properties of each WPC were evaluated according to Japanese Industrial Standard (JIS) A 5908:2003. Their degradation in nature was evaluated through a graveyard test and assay test conducted inCoptotermes curvignathustermites. Results showed that density, moisture content, thickness swelling and water absorption of the WPCs fulfilled the JIS standard. The mechanical properties of these composites also met the JIS standard, particularly their modulus of elasticity (MOE). Modulus of rupture (MOR) and internal bonding (IB) showed in lower values, depending on the proportion of wood filler they contained. Discoloration of the WPCs was observed after burial in the soil with spectra alteration of attenuated transmission reflectance (ATR) in the band of 500-1000 cm(-1)which could be assigned to detach the interphase between wood and plastics. As termite bait, the WPCs decreased in weight, even though the mass loss was comparatively small. Micro Confocal Raman Imaging Spectrometer revealed that termite guts from insects feeding on WPCs contained small amounts of LDPE. This indicated termite can consume plastics in the form of WPCs. Thus WPCs made predominantly of plastics can be degraded in nature. While producing WPCs can assist in decreasing plastics litter in the environment, the eventual fate of the LDPE in termites is still unknown.