Transnational Plastics: An Australian Case for Global Action

Date of publication 24 August 2020

Authors Galaiduk, Ronen; Lebreton, Laurent; Techera, Erika; Reisser, Julia.

Sources Frontiers in Environmental Science : 8

DOILink https://doi.org/10.3389/fenvs.2020.00115

Abstract

Mitigating plastic pollution requires strong international cooperation because significant volumes of plastic waste are transported across jurisdictions both as waste exports and drifting ocean plastics (OP). Here we estimate which nations are (1) sources for overseas OP reaching Australian waters and (2) destinations receiving OP from Australian sources. We then provide actionable recommendations for mitigating plastic pollution in Australian waters and beyond. We estimated that the vast majority of overseas OP reaching Australia is from Indonesia, and that most of the Australian-sourced OP reaching overseas territories is entering New Zealand. Key actions for mitigating the OP issue in Australia include better governance, upgraded enforcement, and increased investments to reduce fossil fuel-based plastic production and to drastically improve both domestic and international waste management infrastructure and operations.

TSC Opinion

Cet article présente un magnifique exemple de l’internationalisation de la pollution plastique marine. À partir d’observations précises et de modèles de diffusion, ils ont pu mettre en évidence que la pollution plastique australienne résulte en partie d’apports extérieurs au pays par voie maritime. L’analyse des types de déchets montre qu’ils proviennent essentiellement de la zone indonésienne. Ils sont ensuite transportés par les courants marins et les vents. De même les déchets australiens flottants sont transportés vers la Nouvelle-Zélande qui subit donc un apport qu’elle ne peut gérer par des mesures nationales sur sa consommation et sa gestion des déchets. Cette d’étude souligne toute l’importance des actions coordonnées entre les pays pour réduire la pollution plastique à la source.

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