Mikroplastik im Blut und in der Lunge des Menschen: Von der Dringlichkeit wissenschaftlicher Forschung.

Die wissenschaftliche Erforschung der Auswirkungen von Plastikverschmutzung ist eine noch relativ junge Disziplin, und die Wissenschaftler sind sich einig, dass unser Wissen über dieses Thema noch in den Kinderschuhen steckt.

Im Laufe der Zeit werden immer mehr wissenschaftliche Fortschritte erzielt, und jede neue Studie über die Folgen unserer Plastiksucht fällt wie ein Hammer. Wir wussten bereits, dass Menschen Mikroplastik aufnehmen und einatmen, und zwar bis zu 121.000 Mikropartikel pro Jahr für einen Erwachsenen oder, wie es in einem umstrittenen “Vergleich” heißt, das Äquivalent einer Kreditkarte (5 Gramm) pro Woche.

Seitdem 2020 ein neues Verfahren zum Nachweis von Mikroplastikpartikeln im menschlichen Körper von der wissenschaftlichen Gemeinschaft validiert wurde, belegen Studien schockierende Ergebnisse: Mikroplastik wurde im menschlichen Blut von 80% der getesteten Personen nachgewiesen, Mikroplastik wurde in den Lungen von 11 von 13 Patienten entdeckt, die bei einer Operation entnommen wurden… Mikroplastik im Darm, in der Plazenta von Föten, bei Säuglingen….

Auch wenn der Beweis für das Vorhandensein von Mikroplastik in unseren Körpern dank dieser jüngsten Studien, die (zu Recht) in den Medien stark beachtet wurden, nicht mehr erbracht werden muss, sind diese wissenschaftlichen Durchbrüche zweifellos nur die Spitze des Eisbergs.

Britta Denise Hardesty, Principal Research Scientist bei CSIRO Oceans and Atmosphere und Mitglied des Internationalen Wissenschaftlichen Komitees von The SeaCleaners, wurde im Oktober 2021 von The SeaCleaners befragt:

“Trotz all dessen, was wir über die Verschmutzung durch Plastik wissen, gibt es immer noch große Wissenslücken. Wir wissen, dass Plastik Hormonimitate, sogenannte endokrine Disruptoren, enthält. Arbeiten haben gezeigt, dass Menschen Plastik in der Luft, die sie atmen, in der Nahrung, die sie essen, und im Wasser, das sie trinken, aufnehmen. Es ist wirklich überall, zu jeder Zeit und immer mehr. Eine der großen Fragen, die sich stellt, und die sehr schwer zu untersuchen ist, weil es unmöglich ist, eine Population von Menschen zu untersuchen, die nicht mit Plastik in Berührung gekommen ist, lautet: “Wie groß sind die nachgewiesenen tatsächlichen Auswirkungen der Schäden, die Menschen durch Plastikverschmutzung erleiden?””Wie groß sind die subletalen oder sogar letalen Auswirkungen der Aufnahme von Plastik oder der Exposition gegenüber Plastik?” Das sind Fragen, die Forschungsteams auf der ganzen Welt versuchen, besser zu verstehen”.

Die Geschwindigkeit, mit der Plastik unseren Alltag durchdrungen hat, ist beeindruckend. Und die Zahlen belegen dies. Die Welt verbraucht heute 265 Mal mehr Plastik als 1950.

Von 1950 bis 2017 wurden weltweit schätzungsweise 9,2 Milliarden Tonnen Plastik produziert. Und diese globale Produktion steigt von Jahr zu Jahr weiter an. Sie stieg von 1,5 Millionen Tonnen im Jahr 1950 auf fast 400 Millionen Tonnen im Jahr 2015 (Geyer et al., 2017).

Schätzungen zufolge könnte sie sich bis 2050 mehr als verdoppeln. Zahlen, die uns angesichts der vielen gesundheitlichen Unbekannten nur fragend zurücklassen können.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) rief 2019 dazu auf, die Forschung über Mikroplastik in der Umwelt und seine potenziellen Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit zu verstärken. Die Hüterin der Weltgesundheit räumte zwar ein, dass es “dringend mehr zu wissen” gebe und die verfügbaren Informationen “begrenzt” seien, rief aber damals dazu auf, “energische Maßnahmen” zur Verringerung der Plastikverschmutzung zu ergreifen, um die Umwelt zu schützen und die Exposition des Menschen zu verringern.

Die Folgen der Plastikverschmutzung für die menschliche Gesundheit zu bestimmen, muss heute zu einer Priorität der wissenschaftlichen Gemeinschaft werden, um einen weltweiten Rechtsrahmen zu schaffen, der die gerade erst beginnende Flut der Plastikverschmutzung eindämmen kann.

Zu einem Zeitpunkt, an dem der zukünftige internationale Vertrag gegen Plastikverschmutzung geschrieben wird, der rechtlich bindend sein wird, ist es dringend notwendig, dass die internationale wissenschaftliche Gemeinschaft echte Finanzmittel erhält, um dieses Thema zu erforschen und die öffentliche Entscheidung mit wissenschaftlich fundierten Daten zu erhellen.

QUELLEN

https://www.theguardian.com/environment/2020/aug/17/microplastic-particles-discovered-in-human-organs https://www.theguardian.com/environment/2022/mar/24/microplastics-found-in-human-blood-for-first-time https://www.theguardian.com/environment/2022/apr/06/microplastics-found-deep-in-lungs-of-living-people-for-first-time https://www.who.int/fr/news/item/22-08-2019-who-calls-for-more-research-into-microplastics-and-a-crackdown-on-plastic-pollution 
https://www.nature.com/articles/d41586- 021-01143-3
Geyer, Roland et al. “Production, use, and fate of all plastics ever made.” Science advances vol. 3,7 e1700782. 19 Jul. 2017, doi:10.1126/sciadv.1700782

 

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